TAMARA SILLO: WELCOME TO THE REIGN OF CINEMA

TAMARA SILLO: WELCOME TO THE REIGN OF CINEMA
In Turin there is a magical place, the National Museum of Cinema, unique in Italy and among the most important worldwide. This is the realm of Tamara Sillo, whose great passion are costume designers: she calls them “dreams makers” and, to meet them in person, she often flies to Hollywood. Where, last year, she met her other big passion, Meryl Streep, to which she has dedicated a very special collection.

Museum of Cinema Turin italy

interview by Valentina De Giorgi
Art Direction by Sakis Lalas

 

EN –

Tamara, you work at the National Museum of Cinema of Turin

Yes. I work at the Movie Posters and Movie Memorabilia Department collaborating in all the activities (research, cataloging, acquisition, restoration, digitization) and I often work at the Museum exhibits sometimes as co-curator or curators collaborator, according to the type of exhibits.

Tell me about this amazing Museum

The National Museum of Cinema is a very particular, definitely not a traditional museum! It is hosted within the Mole Antonelliana in Turin/italy, the symbol of the city, a stunning monument planned by the architect Alessandro Antonelli in the second half of the 1800s. It was initially conceived as a synagogue, even though it was never used like one, and since 2000 it is the wonderful location of the National Museum of Cinema: an unusual location indeed, developed spiral-wise upwards, with very suggestive and complicated spaces. In planning the museum layout, architect François Confino had to take into account the characteristics of the building and to use a lot of imagination!

The asset of the Museum collections is structured over several display levels that ranges from the archaeology of cinema (one of the most important collections worldwide) to the history of cinema. On display there are some 2,000 works, just a small part of the Museum heritage that includes nearly 1.8 million works as photographs, posters, equipment, costumes, cameras, projectors, films, books, magazines, documents, scripts. And the Archaeology of Cinema collection that includes magic lanterns, Chinese shadows etc. At the core of the Mole is the Temple Hall, the most stunning part of the Museum: it is a huge Hall staged as a screening room, with red chaises longues where you can lie down and watch clippings from cult movies on a big screen or screenings on the Mole’s dome. From the Temple Hall you can access to the Ramp that goes up into the dome: here you can see the temporary exhibitions and a breathtaking view on the Hall from the above.

Yes, the National Museum of Cinema is definitely a magical place!

Tamara Sillo Museum of cinema turin italy

Tamara Sillo and the costumes of “The Gangs of New York”

The costume design is your big thing: how did you come to it?

I’ve always had this passion and ever since I got to the Museum it grew and grew. I would like to enrich the Museum collections with new costumes. A few years ago I managed to acquire some of the costumes designed by costume designer Sandy Powell for “Gangs of New York” and to put them in an exhibition the Museum had devoted to Martin Scorsese. Together with Nicoletta Pacini (Head of Posters and Movie Memorabilia Collections at the Museum), we came up with a special way to display those costumes: we put them on lay-figures without head and empty inside, so that the visitors could see the labels we placed inside that indicated the name of the actor, the character he played and the scenes in which the costume was used. So we made the visitors see the huge work costume designers do for every costume and how important are costumes for a movie.

If you fall in love with a movie or with a character it’s not just about the actors or the director, it is also about the costume designer’s skill to create the perfect match between the actor, the character and the period in which the story is set. A lot of actors, when they are interviewed, say that the costumes help them to totally get into the character they had to play.

museum of cinema turin italy

Did you organize any special initiative on costume design in collaboration with the National Museum of Cinema?

Unfortunately I have not yet managed to set up an exhibition exclusively devoted to costumes.

But I’ve worked with the Museum of Cinema in many exhibitions where we displayed costumes or sketches of costumes. Like, for instance, in the exhibition “Best Actress. Oscar Divas” dedicated to the best actress Oscar winners, we had on display costumes and sketches of costumes and many gowns the actresses have worn at the Academy Awards nights. We have asked many big designers as Armani, Valentino, Ferragamo, Bob Mackie for those clothes. And we asked many actresses too. The kindest actresses were Susan Sarandon and Jodie Foster that sent their own gown to us!

museum of cinema turin italy

And speaking of collections, you have one dedicated to Meryl Streep…

Many years ago I worked on a exhibition devoted to Rodolfo Valentino and I realized how important it is to collect the heirloom and the memorabilia of an actor, because that’s how you preserve the memory of the star and you share it with everybody.

I wanted to do this for my favorite actress, Meryl Streep!

My collection today includes posters, photographs, some costumes she has worn (with the original labels!), props and tickets for the premiere of her movies, scripts, gadgets. They are about 400 pieces, but this collection is growing and growing… compatibly with my resources.

In 2017 I went to the Costume Designers Guild Awards in Los Angeles: that night Meryl Streep was supposed to give the Award to a costume designer very dear to her, Ann Roth. Before the award ceremony I went up to her, I introduced myself and I told her about my collection. She was surprised and happy about this, imagine me …

photos courtesy of  Turin National Museum of Cinema: www.museocinema.it

museum of cinema turin italy

Marilyn Monroe’s bustier and shoes

museum of cinema turin italy

Federico Fellini’s hat and scarf

IT –

A Torino c’è un posto magico, il Museo Nazionale del Cinema, unico in Italia e tra i più importanti al mondo. È questo il regno di Tamara Sillo, la cui grande passione, oltre al cinema, sono i costume designers, che lei definisce “creatori di Sogni”: per incontrarli vola spesso a Hollywood. Dove, l’anno scorso, ha incontrato l’altra sua grande passione, Meryl Streep, alla quale ha dedicato una collezione molto speciale.

Tamara, tu lavori nel Museo del Cinema di Torino…

Si. Lavoro nel Dipartimento dedicato ai Movie Posters e ai Movie Memorabilia: collaboro a tutte le attività (ricerca, catalogazione, acquisizione, restauro, digitalizzazione) e spesso lavoro sulle mostre del Museo, come co-curatore o come collaboratore dei curatori, a seconda del tipo di mostra.

Parlami di questo splendido Museo

Il Museo del Cinema è un luogo davvero particolare, sicuramente non è un museo tradizionale! Si trova all’interno della Mole Antonelliana, il monumento simbolo della città di Torino, ideato dall’architetto Alessandro Antonelli nella seconda metà del 1800. Doveva essere una sinagoga, anche se poi non fu mai utilizzata come tale, e dal 2000 è diventata la meravigliosa sede del Museo del Cinema: una location davvero insolita, che si sviluppa in una dimensione prevalentemente verticale, con spazi molto suggestivi, a volte anche complicati da disporre per un allestimento museale. Lo scenografo François Confino, che ha progettato l’allestimento, ha dovuto adattarsi allo spazio e usare tanta fantasia!

Il percorso espositivo si sviluppa su vari piani che spaziano dall’archeologia del cinema (una delle collezioni più di prestigio a livello internazionale) alla storia del cinema. In esposizione ci sono circa 2.000 opere che sono solo una parte del patrimonio del Museo che arriva a 1.800 materiali (tra fotografie, manifesti, oggetti di set, costumi, macchine da presa, proiettori, film, libri, riviste, documenti, sceneggiature, oltre alla collezione di archeologia del cinema: lanterne magiche, ombre cinesi, etc. ). Al centro della Mole c’è l’Aula del Tempio, il luogo più spettacolare del Museo: un’enorme aula (Hall) allestita come una sala di proiezione con chaises longues rosse su cui sdraiarsi ad ammirare montaggi di film su grande schermo o proiezioni sul soffitto della cupola della Mole. Da qui parte la Rampa che sale verso la cupola: qui ci sono le esposizioni temporanee.

Insomma, il Museo è veramente un posto magico!

Il costume design è la tua grande passione: ma com’è nata?

E’ una passione che ho sempre avuto e da quando lavoro al Museo è cresciuta. Mi piacerebbe arricchire la collezione del Museo con nuovi costumi, per esempio un po’ di anni fa proposi di acquisire una serie di costumi di Sandy Powell per “Gangs of New York” in occasione di una mostra su Scorsese e creammo un’area nel percorso permanente nel Museo. Insieme a Nicoletta Pacini (Head of Posters and Movie Memorabilia Collections at the Museum), pensammo di esporli in un modo particolare: abbiamo studiato dei manichini speciali tagliati internamente – diciamo senza collo – in modo che il visitatore può vedere l’etichetta interna attaccata ai costumi con indicato il nome dell’attore, il personaggio che interpreta e le scene in cui il costume viene usato. Questo per far capire meglio ai visitatori il lavoro che viene fatto dal costumista per ogni costume e il suo uso sul set.

Se un film è bello e rimane nel cuore non è solo per la bravura degli attori o del regista, ma anche per come un costumista sa creare una perfetta aderenza tra attore, personaggio e periodo in cui la storia è ambientata. Alcuni attori nelle loro interviste dicono che è proprio grazie ai costumi che sono entrati meglio nel personaggio che dovevano interpretare.

Hai ideato delle iniziative particolari in collaborazione con il Museo del Cinema?

Purtroppo non sono ancora riuscita a organizzare una mostra dedicata solo ai costumi.

Ma, con il Museo del Cinema, ho collaborato a tante mostre nelle quali abbiamo esposto costumi o bozzetti di costumi. Per esempio, per la mostra “Best Actress. Oscar Divas” dedicata alle attrici vincitrici del premio Oscar, abbiamo avuto in esposizione costumi e bozzetti per film e anche abiti per la premiazione degli Oscar, chiedendo anche a grandi stilisti come Armani, Valentino, Ferragamo, Bob Mackie… Le attrici più disponibili sono state Susan Sarandon e Jodie Foster che ci hanno mandato abiti provenienti da casa loro!

A proposito di collezioni, tu ne hai una dedicata a Meryl Streep…

Molti anni fa lavorai ad una mostra su Rodolfo Valentino e capii quanto è importante collezionare cimeli e memorabilia di un divo, perché è così che si preserva la memoria della star e la si condivide con gli altri.

Io volevo fare la stessa cosa per la mia attrice preferita, Meryl Streep!

La mia collezione oggi è composta da manifesti, foto, costumi indossati da lei (con le etichette!), props e biglietti per le premiere dei suoi film, sceneggiature, gadgets. Ho circa 400 pezzi, ma è in continua crescita… compatibilmente con le mie risorse.

Nel 2017 andai a LA ai Costume Designers Guild Awards e Meryl Streep quella sera doveva consegnare il premio ad una costumista a lei molto cara, Ann Roth. Prima dell’inizio della serata mi avvicinai a lei, mi presentai e le parlai della mia collezione a lei dedicata. Lei rimase sorpresa e contenta di questa cosa, figuratevi io…